Домой Путешествия История возникновения и открытия Гранд-Каньона

История возникновения и открытия Гранд-Каньона

Европейцы узнали об этом чуде света в 1550 году. Тогда несколько испанских авантюристов, обуреваемых жаждой золота, вышли к Гранд-Каньону и замерли, пораженные величественным зрелищем. Перед ними открылся змеящийся многочисленными ущельями колоссальный каньон, по дну которого вилась тоненькая ниточка реки.

Залитое солнцем, это грандиозное творение трех природных стихий — камня, воды и ветра — казалось красным, словно отлитым из червонного золота. От великолепного зрелища кружилась голова. Но вот солнце скрылось за тучами, блеск золота тут же потускнел, и все вокруг стало голубовато-серым. На протяжении нескольких часов Солнце и тени от пробегающих облаков поочередно окрашивали скалы невероятными красками — от черной до бледно-розовой…

Трудно было поверить, что именно речушка, бегущая по дну пропасти, и создала все это великолепие, пробивая себе путь в каменной толще. Впрочем, если спуститься ниже по отвесным скалам, то река Колорадо уже не покажется невинным ручейком — это быстрый и мощный поток, а пороги Лава-Фолс на ней — самые быстрые судоходные пороги в мире.

Не обнаружив здесь золота, испанцы отправились восвояси. И лишь в 1869 году в этих местах появилась экспедиция, которую возглавлял профессор университета и ветеран Гражданской войны майор Джон Уизли Пауэлл. Вместе с несколькими жителями окрестных поселений он отправился к каньону, чтобы нанести его на карту. Тогда удалось установить, что длина основного каньона — 365 километров, в самой широкой части он достигает 29 километров, глубина же его — около 1,6 километра.

А началось все около десяти миллионов лет назад, когда река Колорадо, петляла по каменистой равнине. Из-за подвижек земной коры огромный участок равнины вздыбился, и река начала точить камень, прокладывая себе путь. Наиболее легко ей поддались мягкие известняки, возраст которых составлял около трехсот миллионов лет, а вот с более древними и твердыми сланцами и песчаником пришлось повозиться. Постепенно камень сдался под натиском воды и ветра, и на северо-западе нынешнего штата Аризона (США), между озерами Мид и Пауэлл, возникла система соединяющихся каньонов.

В 1903 году Гранд-Каньон посетил президент США Теодор Рузвельт. Понимая, что это чудо природы нуждается в защите, он объявил территорию Гранд-Каньона национальным парком, заявив при этом, что здесь не надо ничего улучшать, следует оставить все как есть. «Здесь трудились века, — сказал президент, — и человек может лишь испортить плоды этой титанической работы».

Территория национального парка существует здесь и поныне. Называя Большой каньон одним из семи чудес света, библиотекой богов и великим творением природы, сегодняшние американцы, кажется, забыли слова Рузвельта или решили пренебречь ими.

Сегодня над Большим каньоном на плато Колорадо заканчивается строительство прозрачной подковообразной смотровой площадки, которая вознесется на высоту 1300 метров, выдаваясь от края каньона на 20 метров. Одновременно находиться здесь, ощущая себя парящими над бездной, смогут 120 человек. Удерживать площадку на отвесной стене будут гигантские скобы, которые врежут в известняк на 14 метров. Однако даже строители не могут точно сказать, насколько долговечной окажется смотровая площадка: ведь известняк не слишком прочный камень, к тому же он постоянно разрушается под действием ветра и разницы температур днем и ночью.

Как бы там ни было, право первым ступить на площадку из сверхпрочного стекла получил астронавт Базз Олдрин, второй человек, прогулявшийся по поверхности Луны. Именно он сможет испытать прочность сооружения, созданного мощью природы и модернизированного силой человеческого разума.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь

Из последнего

Самый умный? Почему бы и да! Узнай прямо сейчас

Вполне возможно, что вы умнее других и совсем не осознаете этого. Здесь вы найдете 9 признаков, которые говорят о том, что вы можете быть...

Техническое обслуживание автопогрузчиков

Ничто не вечно. Какие бы новые сверхпрочные материалы не изобретали, всё равно и они при интенсивной эксплуатации подвержены износу. Особенно, когда эксплуатация связана...

Прокачай свою работоспособность! 5 полезных советов

Огромное количество людей сталкивается с такой ситуацией, когда нужно сделать много работы, но при этом ни на что нет ни сил, ни желания, ни...

Системы отопления для загородных домов из SIP панелей.

Воздушное отопление  Разнообразные технологии сегодня позволяют выбрать наиболее оптимальный вариант отопления для загородного дома. Один из таких вариантов -...